Agujero negro en la galaxia M87, fotografía que causó revuelo

¿Qué es un agujero negro?

Un agujero negro es un lugar del espacio en cuyo interior existe una alta concentración de masa, esta masa al estar tan densa crea un campo gravitatorio lo suficientemente grande.

Logrando que la velocidad de escape sea igual o mayor a la velocidad de la luz (la velocidad de escape hace referencia a la velocidad que debe tener un objeto para escapar del campo gravitatorio de un cuerpo celeste, como la tierra, la luna o el sol); al tener este tirón gravitatorio provoca que ni la misma luz (la cual viaja a 300,000 km/s) pueda escapar de dicho lugar.

Sin embargo, los agujeros negros son capaces de emitir radiación, la cual no es generada directamente de su núcleo, sino de su disco de acreción (estructura compuesta de polvo y gas que gira alrededor de un objeto central masivo).

Agujero negro

La galaxia M87 es una galaxia elíptica ubicada a 16,4 millones de parsecs (lo cual equivale a 53 millones de años luz) de la tierra. La galaxia también contiene un núcleo galáctico activo (agujero negro). El cual tiene el tamaño de 6,000 millones de veces la masa del sol, en otra perspectiva, tiene el doble de masa que nuestra galaxia; es una fuente de alta intensidad de radiación de longitud de onda amplia y alcanzan los 5 mil años luz de longitud.

Agujero negro

¿Porque es un gran logro la fotografía del agujero negro de la galaxia M87?

Primero que nada, no es una fotografía como tal y como la conocemos convencionalmente. Pues a pesar del gran tamaño de la galaxia M87; debes de tomar encuentra que se encuentra a una distancia de 53 millones de años luz (es como si tratáramos de ver una canica desde la luna).

Por otra parte, con una fotografía normal captamos la luz visible para el ojo humano; la cual solo es una parte dentro de todos los tipos de luz que existen. Esto es importante, ya que cada tipo de luz nos da una información distinta. Otro obstáculo a vencer seria el disco de acreción, el cual cubre por completo al espectro.

¿Cómo se pudo tomar la fotografía?

Gracias a la tecnología implementada en el proyecto llamada “interferómetria de muy larga base” o VLBI por sus siglas en inglés (Very Long Baseline Interferometry); la cual consiste en utilizar una red de telescopios e interconectarlos y sincronizarlos de modo que funcionen como un solo telescopio.

Dicha tecnología se implementó en el proyecto “Telescopio del Horizonte de Sucesos” o EHT; una colaboración internacional en la que participan cerca de 200 científicos.

Agujero negro

Está compuesta por una red de 8 telescopios distribuidos por el mundo. Algunos de los telescopios milimétricos que lo componen son: : Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano (GTM) de México, Atacama Large Millimeter Array (ALMA) de Chile, South Pole Telescope (SPT) en el Polo Sur, entre otros.

¿Para que se utilizaría esta imagen?

Al ser la primera imagen real de un agujero negro se considera como un gran paso en la rama de la física. Debido a que todas las imágenes anteriores a esta, son solo representaciones artísticas o simulaciones.

Por lo tanto, al contar con esta nueva información se pueden ajustar las ecuaciones de relatividad de Einstein, así como el estudio del universo realizado por hawking y hablar realmente de datos y no solo de cálculos teóricos.

Agujero negro

Solo somos una raza avanzada de monos en un planeta sin importancia de una estrella muy normal. Pero podemos entender el universo. Eso nos hace muy especiales

Stephen Hawking

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